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Lettres d'Amérique
Philippe Labro   Olivier Barrot   Lettres d'Amérique - Un voyage en littérature
Gallimard - Folio 2004 /  6 € - 39.3 ffr. / 340 pages
ISBN : 2-07-031275-5
FORMAT : 11x18 cm

Ouvrage paru une première fois en novembre 2001 (Nil Editions).
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On n’exagérera sans doute pas en disant que le roman américain a marqué de son empreinte l’évolution de la littérature au XXe siècle. Peut-être parce que, le premier, il a su tirer les leçons d’autres modes de narration comme le cinéma, le journalisme, la musique populaire, et y puiser une inspiration féconde. Peut-être aussi parce que la voix des auteurs américains du XXe siècle a été comme nulle autre porteuse d’une vision du monde aussi démesurée que novatrice.

C’est pour retracer l’histoire de cette littérature pionnière que Philippe Labro et Olivier Barrot, deux "fous d’Amérique", ont pris la route de l’Ouest. De leur périple, ils ont d’abord rapporté une série d’émissions diffusées sur La Cinquième puis ces Lettres d’Amérique rassemblant vingt-huit portraits d’écrivains du Nouveau Monde qui, célèbres ou tombés dans l’oubli, ont tous écrit une page du roman moderne. Pédagogiques dans leur approche, les deux auteurs ont su adopter un ton en phase avec leur sujet : passionné, vif, ce qui exclut certes l’exhaustivité universitaire mais garantit le plaisir de lecture. Et, si l’on ne sort pas forcément des sentiers battus – encore qu’un chapitre soit consacré aux méconnus auteurs réalistes : Sinclair Lewis, Upton Beall Sinclair, Frank Norris et Theodore Dreiser -, on s’arrête longuement sur les «petits maîtres» qui, comme Chandler et Hammett pour le polar hard-boiled, ont donné leurs lettres de noblesses à des genres longtemps considérés comme mineurs en Europe.

Au fil des portraits, des lignes de force se dessinent, des familles d’écriture se forment : grand-papa Hemingway veille sur celle des romanciers-journalistes, où cousinent Norman Mailer, Dos Passos, Tom Wolfe, Truman Capote ; Fitzgerald initie la lignée "désenchantée" où s’illustrent des personnalités aussi diverses que Jack Kerouac, Philip Roth ou John Fante. Avec, en dénominateur commun, l'envie de dire ses quatre vérités à Oncle Sam. Qu'il soit teinté de cynisme, empreint de naïveté ou dopé aux poppers, le roman américain moderne part en guerre contre le miroir aux alouettes de l'American Way of Life. La crise de 1929, Hiroshima, le Viêtnam sont autant de traumatismes qui fournissent aux écrivains matière à écrire - et à dénoncer, au besoin par la dérision.

Certes, plusieurs noms importants manquent encore à l'appel. Mais Philippe Labro et Olivier Barrot le promettent : Faulkner, McCullers, Melville, Irving et bien d'autres compléteront ce passionnant panorama dans un second volume. En attendant, ces Lettres d’Amérique constituent une belle invitation à partir "sur la route"...


Pierre Brévignon
( Mis en ligne le 23/02/2004 )
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